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越来越多的新冠肺炎患者出现嗅觉丧失,原因在这里……

图片来源:知乎

据美国全国广播公司(NBC)近日报道,新冠病毒摧毁了一名11岁女孩的味觉尽管她只是个轻型患者,但她康复后吃什么都觉得很恶心,经常呕吐。

这个女孩名叫Aviva Epstein,是一个小美食家。自从轻症新冠肺炎康复两个月后,一切都变了,她的味蕾处于失控状态。

她说:“我什么东西也吃不下。我原来很喜欢吃意大利面,但现在觉得它就像是腐烂的牛肉或猪肉;我会经常跑到垃圾堆呕吐,把吃下去的东西全吐了。”

新泽西特纳夫莱镇儿科医生Lynn Sugarman说,除了Aviva,当地还有几个孩子在患病几周或几个月后,味觉和嗅觉出现了故障这一类病例值得警惕,因为先前报道的新冠肺炎导致嗅觉味觉障碍来得快,去得也快。但这些新病例中,味觉丧失症状出现的较晚,并且持续存在,有些人的症状时来时去,让人担心究竟能不能被治愈。

据BBC报道,英国王子新冠肺炎康复后嗅觉与味觉仍未恢复。

从最初来自世界各地的报道中,我们知道嗅觉丧失(嗅觉失灵)是感染新冠病毒后的一个重要症状。在经过几个月的报道和更严格的临床研究中,包括新发地疫情中的33位患者,以及Aviva和查尔斯王子的案例,我们更加坚信新冠病毒会导致嗅觉丧失

嗅觉丧失最常见的原因之一是病毒感染目前已知那些引起普通感冒的冠状病毒鼻窦或其他上呼吸道感染,还有如新冠肺炎SARSMERS,会导致嗅觉丧失

在大多数病例中,当症状消失后,嗅觉就会恢复,因为嗅觉丧失仅仅是鼻子阻塞的结果,阻止了气味分子到达鼻腔内的嗅觉受体。但在某些情况下,嗅觉丧失会持续数月甚至数年。

然而,对于新冠肺炎而言,嗅觉丧失的模式是不同的。许多患者报告说,他们突然失去了嗅觉,然后在一两个星期内又突然完全恢复正常。

有趣的是,很多人说他们的鼻子是干净的(呼吸顺畅),因此嗅觉丧失不能归因于鼻腔堵塞。另一些人的嗅觉丧失时间延长,几周后他们仍然没有嗅觉。任何关于新冠肺炎中嗅觉丧失的理论都必须考虑这两种模式。

这种嗅觉突然恢复正常意味着它是一种阻塞性嗅觉丧失,即气味分子无法到达鼻腔上部的嗅觉受体

现在,研究人员已经对新冠肺炎患者的鼻子和鼻窦进行了CT扫描,发现鼻子的嗅觉部分,即嗅裂被肿胀的软组织和粘液堵住了,这就是所谓的“嗅裂综合症”。其余部分看起来正常,病人通过鼻子呼吸没有问题。

图片来源:medicalstocks / iStock / Getty Images Plus

众所周知,新冠病毒感染人体的方式是附着在上呼吸道细胞表面的ACE2受体上。然后,一种名为TMPRSS2的蛋白质协同病毒入侵细胞。一旦进入细胞,病毒就可以复制,从而触发免疫系统的炎症反应。

嗅觉神经元(粉红色),突出的是嗅觉受体。图片来源:Steve Gschmeissner/Getty Images

起初,研究人员认为新冠病毒可能会感染并破坏嗅觉神经元。然而,最近的一项国际合作表明,嗅觉神经元中未发现病毒入侵细胞所需的ACE2蛋白,但在一种叫做“支持细胞”的细胞上发现了病毒,支持细胞用于支持嗅觉神经元。

研究人员认为这些支持细胞很可能就是被病毒破坏的细胞,免疫反应会导致该区域肿胀,但会让嗅觉神经元完好无损。当免疫系统处理完病毒后,肿胀消退,气味分子就有了一条清晰的路径到达它们未受损的受体,嗅觉也就恢复了正常。

那么,为什么某些患者的嗅觉没有恢复呢?

这是一个更理论化的解释,但它是根据研究人员对其他系统炎症的了解得出的。炎症是机体对损伤的反应,导致化学物质的释放,从而破坏相关组织。

当炎症严重时,附近的其他细胞开始被这种“飞溅性损伤”所破坏。研究人员认为这是第二阶段,嗅觉神经元受损的原因。

嗅觉恢复要慢得多,因为嗅觉神经元需要时间从鼻腔内壁的干细胞供应中再生。

最初的恢复通常与嗅觉障碍有关。例如,对于许多嗅觉障碍的患者来说,咖啡的气味经常被描述为烧焦的、化学的、肮脏的和让人能想到的污水的气味。

物理疗法

嗅觉因其被科学研究忽略而被称为感官的灰姑娘,但在这次大流行中它似乎走到了前沿。令人欣慰的是,我们将从中了解到新冠病毒是如何参与嗅觉丧失的。但现在对嗅觉丧失的人还有什么希望呢?

好消息是嗅觉神经元可以再生。它们无时无刻不在我们身上重新生长。我们可以利用这种再生,来训练嗅觉。

有确凿的证据表明,许多形式的嗅觉丧失都得益于这种每天反复、有意识地接触一组固定的气味剂。我们没有理由认为它在新冠肺炎嗅觉丧失中不会起作用。

参考文献:

1. Aggregate Prevalence of Chemosensory and Sinonasal Dysfunction in SARS-CoV-2 and Related Coronaviruses

2.Non-neuronal expression of SARS-CoV-2 entry genes in the olfactory system suggests mechanisms underlying COVID-19-associated anosmia

3. DOI: 10.1101/2020.03.25.009084

Effects of Olfactory Training in Patientswith Olfactory Loss

DOI: 10.1002/lary.20101

4. COVID-19 Leaves a Bad Taste, Literally, For Some Children Who Recovered From Virus

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